안녕하세요, 오늘은 가상현실(VR)에 대해서 얘기를 해볼까 합니다. 


가상현실 VR(Virtual Reality) 의 정의 및 동향

컴퓨터에서 구현한 현실 같은 세계를 고글형 장비(헤드마운트)를 통해 현실과 흡사한 장면을 보고, 듣고 체험하기 위한 것이 가상현실(VR) 입니다. 고글형 장비(헤드마운트)에는 자이로 센서와 가속도 센서 등이 탑재되어 있으며, 이러한 센서와 연동하여 사람이 보는 시각의 방향에 맞게 영상을 움직이는 것으로, 가상의 공간에서 현실적인 체험을 할 수 있습니다. 현재는 가상 현실은 주로 영상을 보거나 게임을 용도로 많이 사용하고 있지만, 자동차나 선박, 건축물의 설계, 제조 현장, 의료 현장 등에서 교육이나 제품의 시뮬레이션 등의 목적으로 가상 현실이 개발되어 보급되고 있습니다. 가상 현실을 전문으로하는 헤드마운트 디스플레이는, 사람의 눈에 대응한 액정 디스플레이로 입체적인 표현이 가능합니다. 현재 출시되고 있는 헤드마운트 제품은 넓은 시야각과 고해상도, 머리의 움직임에 따라 영상을 움직이는 헤드 트래킹 기능이 장착되어 있습니다.



가상현실을 구현할 수 있는 제품은 PC에 설치하는 VR 관련 기기와 모바일에서 VR을 구현할 수 있는 소프트웨어를 사용하여 VR을 경험할 수 있습니다. 일반적으로 PC에서 VR을 체험하기 위해서는 PC의 사양이 고해상도를 지원하는 그래픽카드와 CPU, 메모리 등에 영향을 받습니다. 고해상도 VR 영상을 재생하거나 VR 게임을 구동하기 위해서는 VR을 지원하는 헤드마운트와 게임을 즐기기 위한 콘트롤러, 사람의 움직임을 감지하는 센서 등이 필요합니다. PC에 설치하여 사용하는 VR 기기는 주로 패키지 제품으로 판매가 되며, 국내에서는 오큘러스, HTC VIVE 등을 주로 구매하시는 분들이 많습니다. 가장 최근에 출시된 플레이스테이션 VR은 기존의 플레이스테이션4에 연결하여 헤드마운트와 콘트롤러를 사용해 VR 게임을 즐길 수 있습니다. 모바일에서 VR을 즐기기 위해서는 VR 영상이나 게임을 즐길 수 있도록 모바일 장비를 탈착할 수 있는 헤드마운트 장비가 필요합니다. 헤드마운트 장비는 제조사에 따라 가격대가 천차만별이며 모바일의 특성상 고해상도의 영상이나 게임을 즐길 수 없다는 점, 사용할 때 마다 탈착을 해줘야 한다는 점, 영상을 보거나 장시간 사용 시 열이 많이 난다는 점 등 여러 가지 단점이 있습니다. 현재는 저렴한 가격으로 VR을 체험하는 용도로 모바일용 VR 헤드마운트를 많이 구매하는 추세입니다. 



가상현실 활용 사례

1. 엔터테이먼트 : VR의 활용이 가장 빨리 진행되고 있는 영역은 게임업계로 볼 수 있습니다. 지금까지 2차원 게임에 비해 VR 게임은 더 높은 현실감과 몰입도를 제공합니다. 마치 자신이 게임속에 주인공이 되어 플레이 할 수 있습니다. 극장에 가지않아도 VR 장비를 착용하여 마치 극장에서 영화를 보는 듣한 느낌을 가질 수 있습니다. 또한 실제 가수가 내 눈앞에서 춤을추고 노래를 불러주는 간접적인 체험을 할 수 있도록 다양한 엔터테이먼트 분야에서 VR 기술이 활용되고 있습니다.


2. 360° 파노라마 영상 : 예전에는 360° 영상을 한번에 촬영하기 위해 필요한 여러 대의 카메라를 준비해야 했습니다. 현재는 VR 기술에 의해 360도 파노라마 동영상으로 찍은 동영상은 상하 · 좌우 · 확대 축소는 물론이며 사용자가 원하는 시점에서 볼 수 있는 기능을 제공합니다. 유튜브 사이트에서도 다양한 360° VR 로 제작된 영상을 검색하여 시청할 수 있습니다.


3. 의료 분야 : 의료 분야에서도 다양하게 활용되고 있습니다. 예를 들어, 사회 불안과 비행 공포증, 대화 공포증, 고소 공포증 등을 가진 환자가 VR 기술에 의해 호전되거나 완전히 회복된 사례가 있었습니다. 또한 환자의 수술을 진행 할 때 환자의 시각이나 청각을 가상현실 세계에 몰입하여 신체적 고통을 감소할 수 있게 하며, 의학계에서 치료나 수술을 가상으로 할 수 있는 의료 교육용으로 VR이 활용되고 있습니다.


4. 교육 및 체험 : 일부 국가에서는 VR을 교육용으로 사용하고 있습니다. 미국에서는 VR 교실에서 우주에있는 화성의 환경이 재현되어 학생들은 화성의 표면에 있는 것을 자신의 눈으로 보기도 합니다. 또한 우리가 갈 수 없는 위험한 화산이나 아주 깊은 심해를 탐험하는 등의 VR 체험을 통해 교육이 진행되고 있습니다. 이와 같이 책에서 배울 수 있지만 현실적으로 체험하기 힘든 부분을 VR 기술을 통해 보고, 듣고 느낄 수 있어 교육효과를 극대화 할 수 있습니다. 


5. 간접 통신 – 멀리 떨어진 장소에서도 동일한 공간을 공유하고 그 자리에 있는 것 같은 감각을 느낄 수 있는 VR 기술입니다. 가상화된 공간에서 서로의 VR 장비를 통해 접근하여, 실제 일대일 또는 일대다의 사람들과 간접적인 만남을 할 수 있는 VR 기술입니다. 개인이 원하는 아바타 등을 설정하거나 자신의 모습을 3D화 하여, 실제 사람과 만나서 대화를 나누는 듯한 감정을 느낄수 있다고 합니다.


감사합니다.

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